地球元気村

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地球元気村ってなあに

「地球元気村」ってなぁに?何処にあるの?どんなことするの?と、聞かれることがよくあります。「地球元気村」は、人も地球も共に元気であることを願い、人と自然が上手に調和する社会の在り方を探り、その実践に向けて活動するNPOです。
 起源は今から30年前。日本経済が「バブル」と言われた1988年の頃でした。山梨県は早川町の廃校を利用し、その活動は開始されました。山深い山村の校庭にテントを張り、周辺の山々や川の自然に様々な形で親しみながら、私たちの生活・文化を足元からもう一度見つめ直す!という取り組みでした。
 そんな崇高(?)なテーマに取り組む地域自治体は、地域に残る豊富な「自然を生かした新たな地域創生」の事業として大いに期待し、一方の参加者にとっても、自然は社会・家族・子どもの育成には欠かせない「体験と学習」の場として普及し、活動はたちまち全国に広がって、遂には全国110を超える市町村が「地球元気村」の事業を経験しました。
 あれから30年。現代社会は「スポーツ・アクティビティー」や「健康意識」の普及によって、人々は様々なカタチで自然との触れ合いを深め、自然に対する認識も、環境に対する配慮の意識も格段に向上させ、自然志向のライフスタイルを目指す人々の数も増加する傾向にはなって来ましたが、残念ながら自然豊かな山村の「過疎化」も進む一方。自然があるだけでは田舎は「食ってはいけない!」と悲鳴をあげているのが現状です。
 私たちの健康と元気は自然との深い「繋がり」によって保たれています。自然が疲弊すると、私たちの元気と命の力も疲弊します。そんな大切な自然を守り育て、永らく持続可能な社会へと導いて行くためには、私たちは一体どうしたらいいのでしょうか?
 今や「環境と経済」の両立は不可能であることが定説となった世の中です。大きくは自然資源を基とする私たちの生活を支える産業構造の本格的変革や、環境に適合する技術革新を期待しながらも、先ずはここで、消費(経済)を生み出す私たち一人一人の志向性=「ライフスタイル」の改革・修正への取り組みこそ、現代社会の重大なるジレンマを解く最大の「鍵」になることは言うまでもありません。それは積み重ねると75億人の消費活動に繋がり、まさに地球元気村の挑戦でもあるのです。
 30年前に掲げた地球元気村の憲章「私たちは自然への畏敬の念を忘れず、」の一文を、ここでもう一度生活に引き寄せ、新たなる生き方に挑戦すべき時代が迫って来ているように思います。そのヒントとして、巻頭に取り上げた「縄文」の人々の生活に目を向けてみるのも一考ではないでしょうか?
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